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一年一度的冬至又到了,坊間都會流傳著「冬至要吃湯圓」,吃完湯圓代表自己又長大了一歲!但你知道冬至為什麼要吃湯圓嗎?

冬至的意義

冬至是中國傳統的二十四節氣之一,大約會在西曆的12月21日至23日之間,表示冬天到來的意思。在科學上這一天是太陽直射南回歸線的日子,所以是北半球一整年白天最短、夜晚最長的一天。而過了冬至這一天之後,日光照射會開始逐漸北移,白天就會漸漸變長,黑夜則是會越來越短。

冬至習俗由來

冬至習俗的由來最早可追溯至周朝到初漢期間,由於冬至之後白天就會漸漸變長,因此當時的歲制以冬至為歲首,也就是新的一年的開始。

《後漢書·律曆下》記載著「曆始冬至」,表示「冬至」是曆書中一年的首日,傳統上這一天都會祭天來「添歲」。

《後漢書·禮儀中》記載:「冬至前後,君子安身靜體,百官絕事,不聽政,擇吉辰而後省事。」

漢代官員甚至為了慶賀「冬至」而放假一天,另外選日子再討論事情。

為什麼要吃湯圓?

從目前記載的文本上來看,最開始的冬至是沒有吃湯圓這個習俗的,流傳下來的故事中最常聽到的是明朝的一段軼聞。

當時一個貧窮家庭的妻子過世了,但丈夫沒有錢安葬過世的妻子,因此決定將女兒賣掉來籌錢。女兒聽到之後難過的昏了過去,父親則是緊張地乞討一碗糯米湯跟糯米糰為她吃。後來被賣到有錢人家做丫環的女兒有了一個大膽的想法,在家門口掛上兩大團糯米糰,希望父親看到能來跟她相認。

這個故事的真實性已經不可考了,但明朝確實有著:「家家搗米做湯圓,知是明朝冬至天。」的說法。

久而久之吃湯圓成了中國民間流傳的一種習俗,窮人家吃沒有包餡料的純糯米「小圓仔」,而有錢人家則是在裡面包花生粉和糖,做成「圓仔母」。

冬至有什麼禁忌

隨著中西文化的交流,現在台灣的冬至已經不像傳統習俗有那麼多的要求,主要就是吃湯圓、祭拜神明或是祖先而已。下面是Q哥整理的傳統冬至禁忌,大家可以參考看看:

  • 避免吃「單數」湯圓:一說是好事成雙,一說是避免落單,也有說法是紅、白湯圓都要吃下肚,代表著緣分與運勢。
  • 避免在外面逗留:由於冬至當天是一年之中白天最短,夜晚最長的日子,大概晚上五點天色就漸黑了,在民俗的說法是陰氣會隨之變重,所以盡量避免在外面逗留。
  • 避免冬至前後結婚:在中國傳統的禁忌中,有一種說法是結婚應該盡量避開「四立四至」,古代人覺得四個日子不吉利,因此也有「四絕日」或「四離日」的說法,認為盡量避免這幾天做事情。

Q哥小提醒

Q哥特別提醒大家,湯圓是由糯米所製成,有著不易消化的特性。因此吃的時候不要貪快一口吞下去,建議少量的慢慢咀嚼,才能避免遇到消化不良的問題。

再來就是,大部分的湯圓都是甜的,有時候為了口感好一點,還會額外加糖,在吃的時候可能也要注意糖分跟熱量的攝取。

希望大家在冬至吃湯圓吃的開心,也要吃得健康~還要注意保暖唷~